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Recuento e informe de votos en el condado de Monterey
Escrutinio oficial de votos

¿Qué es el “escrutinio” de votos? El escrutinio de los votos es simplemente el recuento y el informe de los resultados de las elecciones. El proceso de “escrutinio” consta de muchos pasos. Los votos emitidos por correo cuyo escrutinio se haya efectuado antes del día de las elecciones constituyen el primer informe al público la noche de las elecciones. La noche de las elecciones se efectúa el escrutinio de las boletas utilizadas el día de las elecciones en los centros electorales y se las suma a los resultados de las boletas enviadas por correo. Para obtener los resultados finales, tanto de candidatos como iniciativas, se suman las boletas cuyo escrutinio se efectúa después del día de las elecciones, durante el periodo de escrutinio de 28 días.

Informe de los resultados la noche de las elecciones (escrutinio semifinal oficial)

Las leyes estatales nos permiten comenzar a contar los votos emitidos por correo siete días hábiles antes de las elecciones. Antes de poder abrir y contar los votos por correspondencia, es preciso comparar la firma y dirección que el votante haya escrito en el sobre de envío de la boleta con las del registro de inscripción del votante. En el condado de Monterey, tenemos un gran número de electores que votan por correo, así que comenzamos a verificar los sobres de envío de la boleta electoral unas tres semanas antes de las elecciones. En las elecciones a mayor escala del condado, el Departamento de Elecciones comienza a sacar las boletas de los sobres cada uno de los dos sábados anteriores a las elecciones y a efectuar el cómputo mecánico de votos cada uno de los dos lunes anteriores a las elecciones. No se puede anunciar los resultados hasta después del cierre de las urnas, a las 8:00 pm el día de las elecciones.

El escrutinio semifinal oficial significa los pasos para contar las boletas electorales y el informe de los resultados y empieza a las 8:00 pm el día de las elecciones, después del cierre de las urnas. Si al cierre de las urnas hay aún electores habilitados en el centro de votación o en fila para votar, las urnas han de permanecer abiertas hasta que hayan tenido oportunidad de votar. Los pasos para el cierre del centro de votación pueden comenzar una vez hayan salido todos los electores.

Los procedimientos de cierre le permiten a los trabajadores del centro electoral verificar todos los materiales de su centro antes de que se pueda traer las boletas al Departamento de Elecciones para contarlas. Esto le puede tomar a cuatro trabajadores entre 15 y 40 minutos, dependiendo de cuántos electores hayan concurrido a las urnas y del tamaño de las elecciones. En las elecciones más pequeñas, usamos el número mínimo obligatorio de trabajadores, tres, para ahorrar costos.

Los centros de votación están diseminados hasta Watsonville en el norte, hasta la costa en Big Sur y hasta Lockwood en el sur. Por lo tanto, el viaje al Departamento de Elecciones puede tardar una hora o más.

Cuando los materiales llegan al centro de recopilación, hay que verificarlos y registrarlos antes de que se pueda romper el sello de la urna electoral y contar las boletas usando una de las tres máquinas de recuento de boletas impresas. Se informan los resultados de la votación en los centros electorales junto a los resultados de la votación por correspondencia. El condado tiene un total de 183 recintos electorales, y 122 centros de votación tienen que enviar el día de las elecciones las boletas al Departamento de Elecciones para recuento e informe. Se tarda más en procesar las boletas impresas que los votos electrónicos de la máquina de votación de pantalla táctil, se precisa mayor cantidad de personal y se ha extendido el informe de la votación la noche de las elecciones en el condado de Monterey desde que comenzamos a usar de nuevo boletas impresas en el 2007. El tiempo adicional necesario para el informe puede ser de una hora en las elecciones pequeñas y hasta de doce horas en las elecciones de mayor escala y participación.

El escrutinio oficial semifinal no puede detenerse hasta haber recibido e informado los resultados de todos los recintos electorales. Una vez hecho esto, podemos efectuar el “Informe semifinal oficial de la noche de las elecciones”.

Informe de los resultados después del día de las elecciones (los 28 días de escrutinio final oficial)

Los resultados anunciados la noche de las elecciones no son finales. Como mencionamos antes, los resultados de las boletas recibidas por correo anunciados la noche de las elecciones son los de las boletas contadas por el Departamento de Elecciones hasta el lunes anterior al día de las elecciones. Pero aún quedan muchas más boletas que contar después del día de las elecciones.

Se aceptan las boletas de voto por correo en cualquier centro de votación del condado hasta las 8:00 pm la noche de las elecciones. Las boletas recibidas el sábado y lunes antes del día de las elecciones y las recibidas el día de las elecciones no están incluidas en los resultados de la noche de las elecciones porque el Departamento de Elecciones simplemente no puede verificarlas y contarlas todas a tiempo. Pueden quedar aún por contar desde varios miles de boletas en las elecciones pequeñas hasta decenas de miles en las elecciones más grandes. ¡En noviembre del 2008, aún nos quedaban casi 40,000 por contar!

Se retienen e investigan las boletas provisionales después del día de las elecciones para verificar que el elector no haya utilizado ninguna otra boleta antes del conteo de boletas provisionales. Todo esto se hace en los días o semanas posteriores al día de las elecciones y es parte del escrutinio oficial.

El escrutinio oficial también incluye pasos adicionales para verificar la precisión de los resultados finales. En esta etapa:

Inspeccionamos todos los materiales devueltos por los trabajadores de los centros electorales.
Confirmamos que las firmas de la lista de electores concuerden con el número de boletas emitidas, dañadas, canceladas, nulas y en las que se haya votado de más.
Contamos (a mano) todos los votos por escrito, de uno en uno.
Contamos y verificamos manualmente los resultados de las elecciones.
Reproducimos y contamos las boletas dañadas.
Creamos un informe final que será enviado a las entidades gubernativas oficiales.

El recuento (conteo) manual es un importante paso del escrutinio oficial. Contamos todas las boletas emitidas en al menos uno por ciento (1%) de los precintos, seleccionados al azar. Este paso se denomina el “recuento manual del uno por ciento”. Su propósito es confirmar la precisión del conteo efectuado por la máquina. También contamos un recinto adicional por cada contienda no incluida en el recuento manual del uno por ciento. En los casos en que el ganador ha resultado victorioso por un pequeño margen, seleccionamos recintos adicionales para el recuento manual.

Una vez se termina el escrutinio oficial, preparamos y certificamos una “Declaración de los Resultados”. Éste es el resultado final oficial que muestra todos los votos emitidos en cada recinto electoral.

Estamos ubicados en 1370 B South Main Street, en Salinas. Los resultados de las elecciones se anuncian en nuestro sitio Web, en el enlace titulado “Latest Election Results” (Resultados de las elecciones más recientes). Se puede hallar el programa de informe de resultados al público en “Election Results Reporting Schedule” (Calendario del informe de los resultados de las elecciones). El Departamento de Elecciones también publica un calendario de actividades abiertas al público. Y cualquiera está en libertad de observar este importantísimo proceso de escrutinio.

 

 

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